First-of-its-kind reuse program to be designed in collaboration with Canadian grocers Metro, Sobeys, and Walmart Canada, and the Government of Canada; aims to eliminate single-use plastics as the largest collaborative reuse pilot program in Canada. 

(OTTAWA, ON – January 17th, 2024) Circular Innovation Council, a leading national not-for-profit organization focusing on accelerating Canada’s transition toward a circular economy, has launched a first-of-its-kind, reuse initiative to address single use plastic waste in collaboration with major Canadian grocery retailers Metro, Sobeys, and Walmart Canada.

Co-funded by participating grocery retailers with support from Environment and Climate Change Canada, this will be the largest collaborative reuse initiative in the country. Starting with the development of a unique reusable food container pilot planned for launch in Ottawa in mid 2024, this national program aims to demonstrate scalable, convenient, and permanent solutions to reducing single use plastic packaging through innovative, collaborative reuse models. 

“Reuse is a critical pathway to transitioning Canada to a circular economy and to eliminating single use plastics,” says Jo-Anne St. Godard, Executive Director of Circular Innovation Council. “The cooperation and collaboration between our participating grocery retailers and the Government of Canada is truly unique and demonstrates their commitment to addressing the plastic waste crisis. Canadians have voiced their environmental and cost concerns around the plastic crisis and are wanting innovative solutions.”   

As part of the Ottawa pilot program, consumers will have the opportunity to purchase selected food products in reusable containers at participating grocery retailers and other food service locations within the pilot area, the containers will be provided at no cost.  Consumers will be able to return the reusable containers through a variety of convenient return options, including neighbourhood drop-off locations.  Technology service partner will provide the smart return bins and will be able to track container movements through washing and distribution.

In this unique model, the ownership of the reusable containers will be shared between the grocery retailers and other food service pilot participants in the pilot area. They will work collaboratively, sharing containers, ensuring proper sanitation and food safety requirements are met, and organizing transportation and logistics. This collective shared pool resource model will be a first in Canada for reusable containers at this scale. Learnings from the Ottawa pilot will be used to develop and scale a variety of reuse programs across the city of Ottawa and in other regions across Canada.

“To address the triple crisis of a changing climate, biodiversity loss, and pollution, we must rethink the way we do business. It’s very exciting to see leadership by Circular Innovation Council and participating Canadian grocery retailers as they step forward and work together on reuse solutions to address the plastic waste problem in the food sector. This initiative will drive solutions that are convenient, sustainable, and affordable for Canadians,” says the Honourable Steven Guilbeault, Minister of Environment and Climate Change. 

“In launching this innovative reuse program, we’re not just working towards eliminating single-use plastics; we’re reshaping #TeamOttawa’s approach to business. My Council colleagues and I have made the environment and climate change a key priority – it’s the responsible path forward. It’s supporting retailers and consumers to work together to create a sustainable marketplace, especially reducing single-use plastics. It’s smart for the environment, smart for the economy.” Mayor Mark Sutcliffe, City of Ottawa

“I am excited the City of Ottawa is partnering in this pilot project. Its success is very achievable as we have seen retailers and consumers quickly adapt from using single-use plastic bags to using reusable bags and boxes to carry their purchases to their home. Reusable containers are a logical next step. We have all made our efforts for recycling plastics, but to make a bigger impact we need to focus on reusing. This is a just step forward to continue our movement towards a circular economy.” Councillor Shawn Menard, Chair of the City of Ottawa’s Environment and Climate Change Committee

“This is an industry-leading initiative that’s set to revolutionize packaging and we are honoured to provide our technology for ending single-use waste and driving the circular economy. I invite many more food retailers to join this consortium and be part of the solution.” Jason Hawkins, CEO & Co-Founder of

“Sobeys has a goal to make it easier to live plastic waste free. We have the reach and responsibility to explore new and innovative ways to eliminate even more plastics from our supply chain,” said Kristi Lalach, SVP, Legal and Sustainability, Empire Company Limited. “Participating in the design of a program that would give customers a way to reuse containers from the deli and takeaway counters is a step in the right direction for our customers, our communities, and the environment.”

“METRO is proud to be part of this innovative pilot project, testing the use of reusable containers in our retail stores. This project aligns with our corporate objective to reduce single-use plastic waste. By developing an efficient reusable solution, we aim to offer our customers a more sustainable way to shop in our stores, without having to compromise the quality or safety of the products they purchase.” Joe Fusco, SR. VP. Metro Operations

“At Walmart Canada, we’re continually looking for opportunities to push the industry forward when it comes to innovative solutions around plastics reduction,” says John Bayliss, Chief Operations Officer, Walmart Canada. “We’re proud to be part of this unique project that will help to introduce Canadian consumers to collaborative reuse models and is a major step in the right direction towards our packaging goals.”

“Widespread, convenient, and affordable systems for reusable packaging are key to Zero Plastic Waste, a goal shared among the provinces and federal government. The approach that Circular Innovation Council has taken with this pilot, involving multiple retailers in close proximity operating a pooled system, is the gold standard for effective reuse. We are delighted to see this launch and believe the learnings will help scale this type of service quickly across Canada”.  Tim Gray, Executive Director, Environmental Defence.

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This announcement comes just in time to celebrate the recent success of Circular Economy Month, inviting Canadians to take the month of October to learn about the circular economy, celebrate individual and collective efforts, embrace circular solutions, and encourage others to take action. 

About Circular Innovation Council 

Circular Innovation Council is a national, not-for-profit, membership-based organization with over 40 years of experience delivering programming that educates and empowers Canadians to take action on the circular economy and its environmental, economic and social benefits. In concert with our members and partners, we leverage our experience and expertise to deliver on the broad gains inspired by the circular economy through research, policy, programs, and pilots. Our mandate is to accelerate Canada’s transition toward a circular economy by putting concepts into action.

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Dena Cole
Bubblegum Canada
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Le programme de réutilisation, premier du genre, sera conçu en collaboration avec les épiciers canadiens Metro, Sobeys et Walmart Canada, ainsi qu’avec le gouvernement du Canada. Il vise à éliminer les emballages de plastique à usage unique et constitue le plus grand programme pilote coopératif de réutilisation au Canada.

OTTAWA, ONTARIO, le 17 janvier 2024 — Le Circular Innovation Council, un organisme national sans but lucratif dont l’objectif est d’accélérer la transition du Canada vers une économie circulaire, a lancé une initiative de réutilisation, la première du genre, pour lutter contre les déchets de plastique à usage unique, en collaboration avec les grands détaillants alimentaires canadiens Metro, Sobeys et Walmart Canada.

Cofinancé par les détaillants en alimentation participants avec le soutien d’Environnement et Changement climatique Canada, il s’agira de la plus grande initiative de réutilisation collaborative au pays. En commençant par le développement d’un projet pilote unique de contenants alimentaires réutilisables dont le lancement est prévu à Ottawa vers le milieu de 2024, ce programme national vise à démontrer des solutions évolutives, pratiques et permanentes pour réduire les emballages en plastique à usage unique grâce à des modèles de réutilisation innovants et collaboratifs.

« La réutilisation est un moyen essentiel de faire passer le Canada à une économie circulaire et d’éliminer les produits de plastique à usage unique, déclare Jo-Anne St. Godard, directrice générale du Circular Innovation Council. La coopération et la collaboration entre nos détaillants en alimentation participants et le gouvernement du Canada sont vraiment uniques et démontrent leur engagement à s’attaquer à la crise des déchets de plastique. Le public canadien a exprimé ses préoccupations en matière d’environnement et de coûts liés à la crise du plastique et souhaite des solutions novatrices. » 

Dans le cadre du programme pilote d’Ottawa, les consommateurs auront la possibilité d’acheter des produits alimentaires sélectionnés dans des contenants réutilisables dans les marchés d’alimentation participants et dans d’autres lieux de restauration de la zone pilote, les contenants étant fournis gratuitement. Les consommateurs pourront retourner les contenants réutilisables par le biais d’une variété d’options de retour pratiques, y compris des points de dépôt dans les quartiers. Le partenaire technologique fournira les bacs de retour intelligents et sera en mesure de suivre les mouvements des contenants tout au long de leur lavage et de leur distribution.

Dans ce modèle unique, la propriété des contenants réutilisables sera partagée entre les détaillants en alimentation et les autres participants au projet pilote de restauration dans la zone pilote. Ils travailleront en collaboration, partageront les contenants, veilleront à ce que les exigences en matière d’hygiène et de sécurité alimentaire soient respectées et organiseront le transport et la logistique. Ce modèle de ressources collectives partagées sera une première au Canada pour les contenants réutilisables à cette échelle. Les apprentissages tirés du projet pilote d’Ottawa serviront à développer et à étendre divers programmes de réutilisation dans la ville d’Ottawa et dans d’autres régions du Canada.

« Pour nous attaquer à la triple crise des changements climatiques, de l’appauvrissement de la biodiversité et de la pollution, nous devons revoir notre façon de faire. C’est très encourageant de voir la direction du Circular Innovation Council, ainsi que les épiceries et commerces de détail canadiens participants prendre l’initiative et travailler ensemble à l’élaboration de solutions de réutilisation pour lutter contre le problème des déchets de plastique dans le secteur alimentaire, ce qui favorisera la création de solutions utiles, durables et abordables pour la population canadienne », affirme l’honorable Steven Guilbeault, ministre de l’Environnement et du Changement climatique du Canada. 

« En lançant ce programme de réutilisation novateur, nous ne faisons pas que travailler à l’élimination des produits de plastique à usage unique; nous repensons l’approche commerciale de #TeamOttawa. Mes collègues du Circular Innovation Council et moi-même avons fait de l’environnement et des changements climatiques une priorité absolue – c’est la voie à suivre de façon responsable. Il s’agit d’aider les détaillants et les consommateurs à travailler ensemble pour créer un marché durable, notamment en réduisant les produits de plastique à usage unique. C’est intelligent pour l’environnement, intelligent pour l’économie. » Mark Sutcliffe, maire de la ville d’Ottawa

« Je me réjouis que la ville d’Ottawa s’associe à ce projet pilote. Son succès est tout à fait réalisable, car nous avons vu les détaillants et les consommateurs s’adapter rapidement, passant de l’utilisation de sacs en plastique à usage unique à l’utilisation de sacs et de boîtes réutilisables pour transporter leurs achats jusqu’à leur domicile. Les contenants réutilisables sont une étape logique. Nous avons tous fait des efforts pour recycler les matières plastiques, mais pour avoir un impact plus important, nous devons nous concentrer sur la réutilisation. Il s’agit là d’un pas en avant qui nous permettra de poursuivre notre mouvement vers une économie circulaire. » Shawn Menard, conseiller municipal, président de la commission de l’environnement et du changement climatique de la ville d’Ottawa

« Il s’agit d’une initiative de premier plan qui devrait révolutionner l’emballage et nous sommes honorés de fournir notre technologie pour mettre fin aux déchets à usage unique et favoriser l’économie circulaire. J’invite de nombreux autres détaillants alimentaires à rejoindre ce consortium et à faire partie de la solution », ajoute Jason Hawkins, PDG et cofondateur de

« Sobeys a pour objectif de faciliter l’élimination des déchets de plastique. Nous avons la possibilité et la responsabilité d’explorer des moyens innovants d’éliminer encore plus de plastique de notre chaîne d’approvisionnement, a déclaré Kristi Lalach, vice-présidente principale, Affaires juridiques et développement durable, Empire Company Limited. Participer à la conception d’un programme qui donnerait aux clients un moyen de réutiliser les contenants des comptoirs de charcuterie et de plats à emporter est un pas dans la bonne direction pour nos clients, nos communautés et l’environnement. »

« METRO est fier de participer à ce projet pilote innovant, en testant l’utilisation de contenants réutilisables dans ses magasins de détail. Ce projet s’inscrit dans l’objectif de notre entreprise de réduire les déchets de plastique à usage unique. En développant une solution réutilisable efficace, nous souhaitons offrir à notre clientèle un moyen plus durable de faire leurs achats dans nos magasins, sans avoir à compromettre la qualité ou la sécurité des produits qu’ils achètent. » Joe Fusco, vice-président principal de l’exploitation chez Metro

« Chez Walmart Canada, nous cherchons continuellement des occasions de faire avancer l’industrie lorsqu’il s’agit de solutions novatrices visant à réduire l’utilisation du plastique, a déclaré John Bayliss, chef des opérations, Walmart Canada. Nous sommes fiers de participer à ce projet unique qui aidera à présenter aux consommateurs canadiens des modèles de réutilisation collaborative et qui constitue un pas important dans la bonne direction pour atteindre nos objectifs en matière d’emballage. »

« Des systèmes d’emballages réutilisables à grande échelle, pratiques et abordables sont essentiels pour atteindre l’objectif “zéro déchet plastique”, un objectif partagé par les provinces et le gouvernement fédéral. L’approche adoptée par le Conseil de l’innovation circulaire dans le cadre de ce projet pilote, qui implique plusieurs détaillants proches les uns des autres et qui exploitent un système commun, constitue la norme d’excellence pour une réutilisation efficace. Nous sommes ravis de ce lancement et pensons que les enseignements tirés permettront d’étendre rapidement ce type de service à l’ensemble du Canada. » Tim Gray, directeur général, Environmental Defence.

Cette nouvelle arrive à point nommé pour célébrer le récent succès du Mois de l’économie circulaire, qui invite la population canadienne à profiter du mois d’octobre pour s’informer sur l’économie circulaire, saluer les efforts individuels et collectifs, adopter des solutions circulaires et encourager les autres à passer à l’action. 

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À propos du conseil de l’innovation circulaire 

Circular Innovation Council est un organisme national sans but lucratif, constitué de membres, qui compte plus de 40 ans d’expérience dans la mise en œuvre de programmes visant à éduquer le public canadien et à lui donner les moyens d’agir en faveur de l’économie circulaire et des avantages environnementaux, économiques et sociaux qui en découlent. De concert avec nos membres et nos partenaires, nous tirons parti de notre expérience et de notre expertise pour concrétiser les vastes gains inspirés par l’économie circulaire grâce à la recherche, aux politiques, aux programmes et aux projets pilotes. Notre mandat est d’accélérer la transition du Canada vers une économie circulaire en mettant les concepts en action.

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